An exclusive forum to discuss about Madurai City...

  • Madurai History & Tourism

  • All About Madurai's Parks, Theme Parks, Multiplexes, Game Zones, Hotels, Tourism etc.,
All About Madurai's Parks, Theme Parks, Multiplexes, Game Zones, Hotels, Tourism etc.,
 #11243  by ananth
 March 17th, 2014, 3:55 pm
Madurai Gandhi Museum shows up as the ‘favoured’ crowd puller

Gandhi Memorial Museum here has retained its position as a more favoured destination than National Gandhi Museum in New Delhi by having attracted more visitors than the museum for Gandhiji in the National Capital for the second consecutive year.

The annual report of Gandhi Memorial Museum in Madurai states that between April 2012 and March 2013, the museum had 1,94,846 visitors. On an average, the museum attracted around 14,000 visitors every month.

The National Gandhi Museum in New Delhi recorded 88,090 visitors between April 2012 and March 2013, A. Annamalai, Director of National Gandhi Museum, told The Hindu on Tuesday over phone. The museum in New Delhi had an average of 7,000 visitors every month, he added.

Though Gandhi Memorial Museum here has recorded twice the number of average visitors that National Gandhi Museum had, it has seen a downfall in the number of visitors compared to its record in 2011 and 2012.

Between April 2011 and March 2012, the Madurai museum had 2,49,952 visitors.

On the other hand, there is a rise in the number of visitors at the National Museum in comparison to its record in 2011 and 2012, where it had attracted 80,125 visitors.

The main gallery of the museum in the city is to get a fresh look soon as renovation works are under way.

M.P. Gurusamy, secretary of Gandhi Memorial Museum in Madurai, said that no specific reason could be attributed to the fluctuation in the number of visitors every year.

“We will study the records and assess the fluctuation. We are taking efforts to do away with the Friday holidays to the museum for the benefit of visitors. After the completion of renovation work we expect a rise in the number of visitors,” he said.

The museum authorities were also planning to employ more employees, in addition to the existing workforce of 25, but lack of funds was hindering their efforts, he concluded. ... 795500.ece
 #11246  by Jayvjay
 March 18th, 2014, 1:03 pm
Over 10 mn people to join Ilayaraaja’s fan club

The first official fan club for the legendary music composer will be launched on April 5 in Madurai

The first official fan club for legendary music composer Ilayaraaja, to be launched April 5 in Madurai, will have over 10 million registered members, including hundreds of singers and musicians, says its managing trustee Velusamy.

Karthik Raja, eldest son of I Ilayaraaja, will head the club and also serve as its chairman.

“The intention of this club is to bring fans of Ilayaraaja from all walks of life under one roof. This will also be the first official club for the maestro and it will be managed by a core team with a purpose. It will be a registered club and we are expecting over a crore people to enroll in it,” Velusamy told IANS.

“Hundreds of singers and composers will also enroll themselves in the club. Ilayaraaja has been an inspiration for an entire generation of musicians. Another important intention of the club is to give back to the society which has given the maestro fame, wealth and goodwill,” he added.

A series of social activities is being planned to be carried out by the club.

“We don’t want this to be a regular fan club to merely celebrate the achievements of Ilayaraaja. We would like to use this platform to carry out several social activities throughout the state of Tamil Nadu,” he said

“Ilayaraaja is already constructing schools for the poor in small villages. We plan to carry out such good social initiatives for the public. Post-inception, we will chalk out an agenda and work accordingly,” Velusamy added.

Karthik Raja, who will unveil the club April 5, will also perform in front a large gathering.

“We are expecting people to turn up in thousands. It will be a grand event and the club will be officially launched on that day,” he said.

Thanks Karthik Raja , for making Madurai also the host for fan club launch . :yahoo: Waiting for Maestro's tunes to hear in our home town.

Meanwhile ,any update regarding sale of tickets for Apr 5 , concert . :?:
 #11258  by ananth
 March 22nd, 2014, 1:07 pm
Wanderlust | Madurai, India, Where Time Stands Still





Though it’s home to more than a million people, Madurai, the second-largest city in the South Indian state of Tamil Nadu, remains a paradigmatic temple town. Around its ragged edges, Madurai looks much like any other medium-sized Indian city, with its clusters of concrete buildings and traffic-choked streets. But at its center – an elegant arrangement of concentric ring roads surrounding the labyrinthine, 17-acre compound of the Meenakshi Temple, among the holiest in South India – the city feels timeless. You come here not to experience the much-touted New India but the India that has endured for centuries.

For 2,500 years, Madurai has served as the wellspring of culture in Tamil Nadu, arguably the most traditional state in India. A 15-minute walk around the Meenakshi Temple compound in the late afternoon, as the gates swing open for the evening prayers, can serve as a cultural fly-by. Devotees line up beneath the soaring centuries-old ceremonial gates, or goppurams; shopkeepers step onto the pavements, hawking brass vessels, coconuts and marigold garlands; tailors sell the local cottons that brought the city prosperity under the Raj. Inside is a riot of sensory information, from the thousands of brightly painted statues crowding onto each goppuram to the hall-of-mirrors arcades to the monolithic statues of deities that occupy every open niche. The sounds of voices and bells, the singular cacophony of an active Hindu temple, are everywhere.

The Heritage Madurai, a genteel retreat at the edge of town, is an ideal base from which to explore the temple and the rest of the city. In 1972, the legendary Sri Lankan architect Geoffrey Bawa designed the main structures — a series of deeply shaded pavilions and verandas in wood, rough-hewn stone and terra cotta — as the Madurai Club. It reopened in 2009 as the city’s only boutique hotel. Here, a few must-visit destinations nearby.

Meenakshi Temple
With 14 ceremonial towers covered in a proliferation of candy-colored statuary, the Meenakshi Temple is one of the most important Hindu devotional centers in India, and Madurai’s pièce de résistance. Hire one of the official guides patrolling the grounds and give yourself at least an hour to see the whole compound.
Open for morning and evening prayers, 5 a.m. – 12:30 p.m., 4-10 p.m.

Textile Shops
Madurai’s modern fortunes were made in its mills. There are a great many textile and tailoring outlets around the temple, but the two most reputable are Co-optex (20 South Chitrai Street, 011-91-452-234-4047), a government-run weavers’ cooperative, and Hajeemoosa (18 East Chitrai Street, 011-91-452-262-2118), whose knowledgeable owner Ismail Omar can explain some of the dyeing and weaving techniques.

Flower Market
The largest in South India, it’s best seen early in the morning, when the vendors first arrive from the countryside to sell bushels of roses, cockscombs, marigolds, lotuses and Madurai’s famous jasmine. The Heritage can organize trips to the jasmine fields outside town when the flowers are in season. The vegetable market down the road is also worth a visit.

Hotel Gowri Krishna
This huge, no-frills canteen is a popular place to experience an unlimited South Indian thali, a style of eating that involves a wide array of vegetarian dishes served, traditionally, on a plantain leaf. Speak up when you’ve had enough, or they’ll just keep serving.
78/3-A.1 Gowri Plaza, Bypass Road, 011-91-452-435-2828.

Local Crafts
As a center for traditional Tamil culture, Madurai is known for woodcarving, stonework and bronzes. The Heritage can help set up appointments to watch craftsmen at work with any of these media, or, with advance notice, arrange for a visit from Muthulakshmana Rao, whose family has crafted leather shadow-puppets for five generations.

Thirumalai Nayakar Mahal
The restoration of this 18th-century palace, erected under the Hindu Nayak Dynasty, is patchy (too little here, too much there), but the scale of the structure is undeniably impressive and much of the detail work stunningly intricate. 9 a.m – 1 p.m., 2-5 p.m. ... azine&_r=0
 #11516  by ananth
 July 4th, 2014, 1:02 pm

மதுரையில் ஹெலிகாப்டர் சுற்றுலாகோபாலகிருஷ்ணன் எம்.பி., தகவல்

மதுரை;மதுரையில் இருந்து கொடைக்கானல், ராமேஸ்வரம், கன்னியாகுமரிக்கு ஹெலிகாப்டர் சுற்றுலா திட்டம் கிடப்பில் இருந்து செயல்பாட்டிற்கு கொண்டு வரும் முயற்சிகள் எடுக்கப்பட்டுள்ளது,''என கோபாலகிருஷ்ணன் எம்.பி., தெரிவித்தார்.

மதுரையில் தமிழ்நாடு உணவுப் பொருள் வியாபாரிகள் சங்கத்தின்

செயற்குழு கூட்டத்தில் அவர் பேசியதாவது:மதுரையின் முக்கிய பிரச்னைகள் எனக்கு நன்கு தெரியும். துணை மேயராக இருந்த அனுபவத்தால், மக்களுக்கு தேவையான திட்டங்களை அறிந்துள்ளேன். 3 பறக்கும் பாலங்கள் அமைக்கும் திட்டத்திற்கு ஏற்கனவே இருந்த, மத்திய அரசு நிதி ஒதுக்கீடு செய்யாததால் அந்த திட்டம் கிடப்பில் உள்ளது.

மதுரைக்கு கூடுதல் ரயில்கள் இயக்கம், விமான நிலைய விரிவாக்கம், நிரந்தர கண்காட்சி மையம் என பல கோரிக்கைகள் இங்கு தெரிவிக்கப்பட்டுள்ளன. இவை அனைத்தும் நீண்டகால எதிர்பார்ப்பில் உள்ள திட்டங்கள். இவற்றை செயல்படுத்த நடவடிக்கை எடுக்கப்படும்.

கடந்த அ.தி.மு.க., ஆட்சியின் போது, மதுரையை சுற்றுலா மையமாக மாற்றும் முயற்சியாக இங்கிருந்து கொடைக்கானல், ராமேஸ்வரம், கன்னியாகுமரிக்கு ெஹலிகாப்டர் சுற்றுலாத்திட்டம் அமைப்பதற்காக ரூ.320 கோடியில் திட்டம் உருவாக்கப்பட்டது.

அந்த திட்டம் அப்படியே கிடப்பில் போடப்பட்டுள்ளது. அதை நிறைவேற்றும் முயற்சியை எடுத்துள்ளேன்.இதோடு மட்டுமல்லாது, மதுரைக்காக தயாரிக்கப்பட்ட 16 திட்டங்கள் உள்ளன. அவையும் மதுரையின் வளர்ச்சிக்காக நிறைவேற்றும் முயற்சிகள் துவங்கப்பட்டுள்ளன, என்றார்.சங்க தலைவர் ஜெயபிரகாசம் தலைமை வகித்தார். நிர்வாகிகள் மகேந்திரவேல், முத்துக்கண், வேல்சங்கர், முனியப்பன், சுபாஷ்சந்திரபோஸ், கார்த்திகேயன், ஜெயகர், பால்ராஜ், தெய்வராஜன் உட்பட பலர் பங்கேற்றனர்

Our MP talks about JJ's previous regime scheme. JJ came to power full 3 years back. Why she had not activated it? For JJ, TN means only Trichy and Srirangam. For MK, TN means only madras and its surrounding areas. JJ does only Lip service for Madurai. She announced 100 Crore Tamil Thai statue which is still in paper like any other projects. All the projects are only in paper. : firing:

Another big joke is, MP says 320 crore helicopter tourism project? Why they need 320 crores. Even Madurai airport construction costs was not so much. I am sure, rameswaram, Kodai and Kanyakumari are having helipads and even if they have to create new helipad and related facilities, it wont cost more than few crores. Had they planned to buy Helicopter what? Pawan Hans was supposed to start the service with their own helicopters. Why then 320 Crores?
 #11565  by ananth
 July 22nd, 2014, 1:05 pm
Landmark homes in Madurai going to seed

There are four historic landmarks in Madurai which can be a ‘book,’ a ‘house’ and a quotation from all their ancestors, depending on how you look at them.

Every book is a quotation; and every house is a quotation out of all forests, and mines and stone quarries; and every man is a quotation from all his ancestors – Ralph Waldo Emerson

There are four historic landmarks in Madurai which can be a ‘book,’ a ‘house’ and a quotation from all their ancestors, depending on how you look at them. While these homes are now etched in history, at least two of them were witness to history being made. They find a significant place in the history of Indian freedom movement and also Madurai’s culture.

A black signboard at the Khadi showroom stares at the bustling West Masi Street where traders and customers go about their business mechanically. A silhouette of Mahatma Gandhi is all that separates an old, green building from the rest on the street. The house which once belonged to a Gujarati businessman is where the father of the nation resolved to become a ‘half-naked fakir,’ casting away his traditional attire, on September 22, 1921.

A portion of the building houses a ‘Khadi Kraft’ showroom while the top floor has pictures of the Mahatma. The room where Gandhi adopted the common man’s dress has a bust of the leader and some pictures. The building is, however, in dire need of maintenance, with cobwebs and dust all over the place and plaster peeling off the walls.

“Not many know that this was the place where Gandhi made the historic decision. Only a few tourists visit this place. Some local people come on holidays with their children to show them the place,” a man in charge of the building said.

Faded into history
The residences of two other persons from Madurai, who were closely associated with the freedom struggle, have almost faded into history.

While the residence of A. Vaidyanatha Iyer, who led Dalits into Sri Meenakshi Sundareswarar Temple, on West Perumal Maistry Street houses a popular non-vegetarian restaurant, the house of N.M.R. Subbaraman at Chokkikulam, where the Mahatma stayed during one of his visits, looks insignificant now. Madurai Kamaraj University’s Department of Gandhian Studies and Ramalinga Philosophy had been functioning in the house of Subbaraman till it was shifted to Palkalai Nagar eight months back.

“Subbaraman passed away in 1983 and there are no possessions of his in the house which was constructed in 1948. The owner is planning to renovate and preserve the structure once the lease ends,” reveals a caretaker. People living on the premises of the sprawling 10,000 square feet premises say no visitor comes to see the building and no one knows about its historical significance.

The narrow West Hanumantharayar Street near the Meenakshi temple was home to the country’s most mellifluous voice, M.S. Subbulakshmi. “Many youngsters nowadays haven’t heard of her. While those lived in Madurai for quite a while are familiar with the place, the only other people who come here are non-resident Indians and music aficionados,” says S. Srinivasan, a tailor, who occupies a part of the building where ‘MS’ lived till she was six years old. While her relatives occupy the top portion of the building, two tailoring shops and an electronics shop occupy the rest of the building.

Speaking about these lesser known places, B.G. Mustafa, former president of Madurai Travel Club, says, “Popular tourist spots are frequented by tourists and locals. But gems like these do not feature in many tourist brochures or information guides. The Tamil Nadu government and the Department of Tourism must create an awareness of such places that lend a lot of importance to the city.”

T. Ravichandran, who teaches at Gandhigram Rural Institute, says these places could be revived with public and institutional efforts. “Many famous personalities, including Mother Teresa, Martin Luther King and Mahatma Gandhi, have visited Madurai. There is a good potential to transform these places into major tourist attractions,” he said.

While organisations such as Dhan Foundation, Travel Club and Indian National Trust for Art and Cultural Heritage (INTACH) have been organising heritage walks and lectures on people who have contributed to the city’s development, there remains the need to enthuse more of the local community into preserving such structures. “Structures such as these residences which are older than 50 years can be recognised as heritage structures. We have planned to make bookmarks and brochures of such lesser known places,” said K. P. Bharati, Tourism Programme Leader, Dhan Foundation. ... 232897.ece
 #11566  by ananth
 July 22nd, 2014, 1:15 pm

வண்டியூரில் பறவைகள் சரணாலயம் : கிடப்பில் சுற்றுலாத் திட்டங்கள்

மதுரை: மதுரையின் நிலத்தடி நீராதாரத்திற்கு பெரும் பங்களித்து வரும், வண்டியூர் கண்மாயில் பறவைகள் சரணாலயம் அமைக்கும் திட்டம் கிடப்பில் போடப்பட்டுள்ளது.
இக்கண்மாயை அழிவிலிருந்து காப்பாற்ற பல நடவடிக்கைகள் எடுக்கப்பட்டு வருகின்றன. நிலத்தடி நீர்மட்டத்தை அதிகரிக்கவும், அதிக நீர்பிடிப்பை ஏற்படுத்த 'பண்ணைக்குட்டை திட்டம்' என பல முயற்சிகள் எடுக்கப்பட்டு, எதுவும் முழுமை பெறாத நிலையிலே உள்ளன.
இக்கண்மாயில் நீர்நிரம்பும் போது வெளிநாட்டு பறவைகளும் அதிகமாக வரும். மூன்று ஆண்டுகளாக தண்ணீரின்றி வறண்டு கிடப்பதால், இந்த வெளிநாட்டு விருந்தாளிகள் வருவதில்லை.
நத்தை கொத்தி நாரை, செங்கால் நாரை, பாம்புதாரா, நீர்காகம், நாமக்கோழி, கூழைக் கடா போன்ற பறவைகளோடு வெளிநாட்டு
பறவைகளான கார்கானி,டீல், சிவப்புக்கால் உல்லான்,பின்டைல் வாத்து போன்ற பறவைகள் 3 ஆண்டு களுக்கு முன் இங்கு வந்த போது, இதை பறவைகள் சர ணாலயமாக மாற்ற முயற்சி எடுக்கப்பட்டது. இதற்காக அப்போது பொதுப்பணித்துறை, வருவாய்த்துறை, மேலக்கால் ஊராட்சி நிர்வாகம் சார்பில் ஆலோசனைகள் நடந்தன. இத்திட்டத்தில் நீருக்குள் வளரும் கருவேல மரங்கள் வளர்க்கும் திட்டத்திற்கு அனுமதிக்க முடியாது, என பொதுப்பணித்துறை கருத்து கூறியது. கண்மாயின் நடுப்பகுதியில் தீவு அமைப்பதற்கும் சாதகமான அம்சங்கள் இல்லை எனவும் விளக்கப்பட்டது.
விவசாயத்திற்கு அதிக பயனில்லாத நீர்நிலைகள் பராமரிப்புக்கு நிதி ஒதுக்கீடு செய்வதில் பொதுப்பணித்துறை தயக்கம் காட்டியது போன்ற பல காரணங்களால் வண்டியூர் கண்மாயை சிறந்த பொழுதுபோக்கு இடமாக மாற்றும் திட்டங்கள் அனைத்தும் கிடப்பில் போடப்பட்டுள்ளன.
தமிழன்னை சிலை அமைக்கும் திட்டத்தின் இடத்தேர்வுக்கும் வண்டியூர் கண்மாய் சுட்டிக்காட்டப்பட்டது. ''கண்மாயில் முழுமையாக நீர்நிரப்ப வழிவகை செய்த பின், இதை எந்த வகையிலாவது சிறந்த சுற்றுலாத்தலமாக மாற்ற, புதுமையான திட்டங்கள் குறித்து ஆலோசிக்க வேண்டும். பசுமையை போற்றும் வகையில் சரணாலயம் அமைப்பது குறித்து மீண்டும் பரிசீலக்க வேண்டும்,'' என்கின்றனர் சுற்றுச்சூழல் ஆர்வலர்கள்.

While I appreciate dinamalar for its efforts in bringing to public this news item, I also feel pity for them because this is not the only project where Madurai was cheated. We have a big list to show the people how successive TN Govt's cheated us.
 #11575  by ananth
 July 26th, 2014, 3:55 pm
மதுரை அருகே நாயக்கர் கால நினைவுத் தூண்கள் கண்டெடுப்பு

மதுரை பாப்பிநாயக்கன்பட்டியில் உள்ள நாயக்கர் கால நினைவுத் தூண்களை தஞ்சாவூர் தமிழ்ப் பல்கலைக்கழத்தினர் கண்டறிந்துள்ளனர்.

இதுகுறித்து பல்கலைக்கழகத் துணைவேந்தர் ம.திருமலை தெரிவித்திருப்பது:

மதுரை மாவட்டம், பேரையூர் வட்டம், எழுமலைக்கு அருகே மதுரையிலிருந்து சுமார் 50 கி.மீ. தென்மேற்கில் உள்ள எஸ்.பாப்பிநாயக்கன்பட்டியில் தமிழ்ப் பல்கலைக்கழகக் கல்வெட்டியல், தொல்லியல் துறையினர் கள ஆய்வு மேற்கொண்டனர். அப்போது, நாயக்கர் கால நினைவுத் தூண்களைக் கண்டறிந்தனர்.

இதுதொடர்பாக எழுமலை உயர்நிலைப் பள்ளி தலைமையாசிரியர் பெரியசாமி அளித்த தகவலின் அடிப்படையில் கல்வெட்டியல், தொல்லியல் துறை உதவிப் பேராசிரியர் வீ.செல்வகுமார், அந்த ஊருக்குச் சென்று நினைவுத் தூண்களை ஆய்வு செய்தார்.

எஸ்.பாப்பிநாயக்கன்பட்டிக்கு மேற்கே அமைந்துள்ள மலைக்குக் கிழக்கே மரங்களுக்கு நடுவில் ஒரு மண்டபத்தின் உள்ளே இரு முழுமையான நினைவுத் தூண்களும், ஒரு உடைந்த தூணின் பகுதியும் காணப்படுகின்றன.

இதை உள்ளூர் மக்கள் மாலக்கோயில் என அழைக்கின்றனர். இந்த இரண்டு நினைவுத் தூண்களும் 2 மீட்டருக்கும் மேல் உயரமாகவும், நான்கு பக்கங்களைக் கொண்டு சதுரமாகவும் உள்ளன. இவற்றின் மேற்பகுதி திராவிட கட்டடக் கலைப் பாணி அமைப்பில் உள்ளன. ஒரு தூணின் மேல் கலசம் செதுக்கப்பட்டுள்ளது. ஒரு தூண் 9 தொகுதிகளாகப் பிரிக்கப்பட்டு, அதில் புடைப்புச் சிற்பங்கள் இடம்பெற்றுள்ளன. மற்றொரு தூண் 10 தொகுதிகளாகப் பிரிக்கப்பட்டு சிற்பங்கள் உள்ளன.

இவற்றில் வேணுகோபாலனின் புல்லாங்குழல் இசையை மாடுகள் கேட்பது போன்ற காட்சியும், பாயும் குதிரையின் மீது அமர்ந்த ஒரு வீரன், அவன் அருகே இரு பெண்கள் நிற்பது போன்ற காட்சியும், அதன் அடுத்த தொகுதியில் பல்லக்கில் ஒருவரை நான்கு பேர் தூக்கிச் செல்வது போலவும், மேலே (உச்சியில் உள்ள தொகுதி) மீண்டும் வேணுகோபாலனின் புல்லாங்குழல் இசையை மாடுகள் கேட்பது போன்ற காட்சியும் உள்ளன.

மற்றொரு தூணின் தலைப் பகுதியில் ஒரு சிவலிங்கம் செதுக்கப்பட்டுள்ளது. சில தொகுதிகளில் மங்கையர் சிற்பமும் காணப்படுகிறது. போரில் இறந்த வீரன் சுவர்க்கத்திற்கு செல்வது போன்று இக்காட்சிகள் அமைந்துள்ளன. இந்நினைவுச் சின்னங்கள் மதுரை நாயக்கர் காலத்தைச் சார்ந்தவை என்றும், இவை ஏறக்குறைய 400 ஆண்டுகள் பழமை வாய்ந்தவை எனவும் கடல்சார் தொல்லியல் துறைப் பேராசிரியர் சு.ராசவேலு தெரிவித்தார்.

இந்த ஊர் மக்களிடையே கதை ஒன்று நிலவுகிறது. மதுரையை ஆண்ட திருமலைநாயக்கரின் மனைவிக்கு வயிற்று வலி வந்ததாகவும், அச்சமயம் இந்த ஊரைச் சேர்ந்த மாடு ஒன்று அரசியின் வயிற்றைத் தனது நாக்கால் தடவியதாகவும், உடனே அவரது வலி நின்றுவிட்டதாகவும் கூறப்படுகிறது. பின்னர், ஊர் திரும்பிய மாட்டைப் பின்பற்றி வந்த அரண்மனை ஊழியர்களும், அரசரும் மாடு மேய்வதற்காக நிலக்கொடை அளித்ததாகவும் கூறப்படுகிறது.

மேலும், இவ்வூர் மலையின் கீழ்ப்பகுதியில் சுமார் ஒரு மீட்டர் உயரமுள்ள வேணுகோபாலனின் கற்சிற்பம் ஒன்று காணப்படுகிறது. நாயக்கர் காலத்தில் இப்பகுதி ஒரு வரலாற்றுச் சிறப்புமிக்க ஊராகத் திகழ்ந்தது என்பதை இவை உணர்த்துகின்றன என்பது செல்வகுமார் மேற்கொண்ட ஆய்வில் தெரியவந்தது என துணைவேந்தர் தெரிவித்துள்ளார். ... 349547.ece
 #11588  by ananth
 July 28th, 2014, 12:49 pm
The streets that lead to Nayak Mahal, an architectural wonder

MADURAI: The city has not one but several streets called Mahal Theru numbered 1 to 8 named after Thirumalai Nayak Mahal. All the streets from Manajanakara Theru lead to Nayak Mahal, a standing testimony to the architectural mastery of the Madurai Nayaks.

An important landmark in the city, Nayak Mahal was constructed in 1636 by Nayak King Thirumalai Nayak who ruled Madurai between 1623 and 1659. It is an architectural wonder which attracts tourists from all over the globe. In its glorious days, Nayak Mahal was four times bigger from what is remaining at present and extended up to Manajanakara Theru in the city.

According to archaeologists Mahal Streets were once part of the Nayak Mahal which was left to ruin before the British took measures to conserve the remaining structure in 1866. C Santhalingam, a retired archaeologist from city said present day Mahal streets were once upon a time the western part of the Mahal. "The palace was huge and extended up to present day Manjanakara Theru. Nayak rulers moved their seat of power to Trichy after Thirumalai Nayak and demolished the major portion of the Mahal to construct a palace there. The remaining portion fell apart over the ages. Even today many houses on Mahal streets dilapidated pillars which were once part of the Mahal," he said. Later British used some portions of the Mahal as government offices and Lord Napier played a crucial role in renovating and conserving the present day Nayak Mahal, he said.

K Mohan, 65, a resident in New Ramnad road and student of Thiruvallurvar Mahal High Sec School near Nayak Mahal recalled his student days in these streets. "In those days, the Mahal functioned as district court and there were not many restrictions to enter inside. As children we used to play around the palace during lunch break since drinking water was available inside. Some of us used to act as guide for visiting tourists and earn some pocket money," he said. Mahal Streets was the hub of textile industry in those days since most of the residents were of Sourastran community who are generally expert weavers. They used to dry their yarns in these long lanes and there were also many paper and printing units functioning in Mahal streets", said Mohan. Now the streets look different as many previous residents have shifted to other parts of the city and other industries and shops have cropped up. ... 132673.cms
 #11594  by ananth
 July 29th, 2014, 11:21 am
Madurai's tourism sector needs a fillip

''Madurai’s rich heritage has never been highlighted adequately. Digital boards featuring the city’s history and prominent heritage sites should be placed at major locations.''

Madurai has ample potential for the growth of tourism industry. But the sector needs an added fillip, say public and tourism stakeholders.

“Madurai’s rich heritage has never been highlighted adequately. Digital boards featuring the city’s history and prominent heritage sites should be placed at major locations,” says P. Smiline, teacher in a private school.

She also insists that the city should be beautified. “Establishing more parks and maintaining them well will add to aesthetic beauty of the city,” Ms. Smiline suggests.

R. Narmatha, Assistant Professor of English, Fatima College, who was involved in the making of documentaries focusing on lesser known historic sites in Madurai, rues that not much is being done by the Department of Tourism to develop the industry here.

“There are several Jain caves in and around Madurai that are bereft of care. There are also several sites that are rich in historic and architectural value. They should be projected in the tourism map as well,” she says.

According to Ms. Narmatha, the Tourism Department should organise campaigns and sensitisation programmes involving the public.

“One of the major issues in Madurai is lack of cleanliness. Awareness should be created on that aspect,” she suggests.

“Heritage buildings could be converted into museums. During tourist season, the department should actively conduct events at historic sites to attract tourists,” she adds.

G. Vasudevan, former president of Travel Club and director of Fortune Pandiyan Hotel, says proper training should be given to auto rickshaw and taxi drivers.

“Many auto and taxi drivers fleece passengers. Concepts such as tourist-friendly autos did not work here because only a few such auto rickshaws were introduced,” he points out.

“Places such as Goripalayam mosque and St. George’s Church could also be promoted. Jain influence in Madurai and Tamil culture too requires promotion,” Mr. Vasudevan adds.

Special pathway
Creating a special pathway from Tirumalai Naicker palace to Puthumandapam will cover more than 10 historical sites and putting up signboards explaining their significance will be of great help to tourists, he notes.

“Touch screen kiosks could be installed at Mattuthavani bus stand, railway junction and airport to provide details of the events that are happening in the city and places to be seen,” he adds.

B.G. Musthafa, former president of Travel Club, says deploying “tourist-friendly police” at prominent tourist sites will be helpful. “The police should prevent auto and taxi drivers from exploiting tourists,” he adds.

K.P. Bharathi, programme leader of Dhan Tourism for Development, says Friends of Tourism Clubs should be established.

“Local tourism circuit should be promoted. Youths and others interested in guiding tourists should be identified, orientation should be given to them and they should be made Friends of Tourism,” he suggests. ... 260112.ece
 #11613  by Jayvjay
 August 5th, 2014, 3:59 pm
Mandapam at Teppakulam set to wear a new colourful look

Renovation is nearing completion: EO of Meenakshi Temple

Renovation of the central ‘mandapam’ at the Teppakulam here is progressing at a brisk pace.

The renovation, being carried out for the last one year, is nearing completion, according to the Executive Officer of the Meenakshi Sundareswarar Temple, N. Natarajan. “The work has been taken up at an estimated cost of Rs. 45 lakh,” he said.

The tower-like structure at the mandapam now wears a colourful look with shades of different colours. “The tower is usually painted in a single colour but now we have decided to give it a multi-coloured coat of paint to make it visually appealing,” an engineer from the temple said.

Apart from getting a fresh coat of paint, the interiors of the ‘mandapam’ are also being renovated. Engineers working on the project said that wooden blocks and beams on the ceilings had got eroded over time and were being replaced.

“The pillars and walls are also cleaned and a chemical wash with a polymer coating will be added to preserve the structure,” they said.

Historical significance
The Teppakulam, spread over an area of 16 acres, was built in 1635 during the era of King Tirumalai Nayak. At present, it is bone dry due to absence of rains. It has the reputation of being a superior storage structure with various channels bringing water from the Vaigai and other waterbodies.

The central mandapam is used to perform various pujas and rituals for the deities during the annual float festival.

“The mandapams built in temple tanks were usually flat-roofed and traditional in design. Tirumalai Nayak, however, constructed the mandapam with a combination of artisans from Bijapur who also helped construct the Tirumalai Nayak Palace,” said historian R. Venkatraman.

“This is why the mandapam has a tower and defining arches in the interiors which set it apart,” he added.

 #11623  by ananth
 August 8th, 2014, 11:01 am

Sight and sound of peacocks

Thenparankundram is home to fast dwindling white species as well

For those tourists and devotees who go to Thenparankundram on the southern side of Tirupparankundram, the sight and sound of peacocks which have made the place their home is something to behold.

“During monsoon, which is the breeding season for peacocks, one can see about 10 to 15 peacocks dancing with the colourful feathers and plumage on full display,” said wildlife photographer Sriram Janak.

The residents of the surrounding areas have, however, expressed concern about the dwindling numbers of the magnificent and rare white peacocks.

From eight white peacocks a decade ago, there are only three now.

Unique species
While most people mistake the white peacocks to be of the ‘Albino’ variety, Mr. Sriram said the species at Thenparankundram have black eyes and not pink ones like the Albino species. “They are of a unique breed. Till last year, I was able to sight three white peacocks and one peahen,” he recalled.

The ‘Thenparankundram’ area is also home to a number of wild dogs, monkeys and snakes. “The peacocks here are accustomed to people, unlike in other areas where they flee at the sight of humans. For many devotees who walk around the ‘girivalam,’ it is very easy to spot these birds,” said S. Ilamurugan, a resident of nearby Harveypatti.

“The peacocks here face a constant threat from wild dogs which may attack them, and monkeys which steal their food,” he rued.

Goshala’s efforts
“There are at least 60 Indian peacocks and three white peacocks in the area. We have not been able to spot the white peacocks easily in the last few weeks and presume that they have flown off to someplace nearby in search of water,” said R. Arumugam, the caretaker of a ‘goshala’ of Subramaniaswamy Temple in Tirupparankundram.

“We have, however, created several water troughs and have been feeding the peacocks on a regular basis,” he added. The area near the goshala, where most of the peacocks wander, has been fenced to prevent entry of other animals.

Many have advocated for converting the area into an open air zoological park which will ensure that the white peacocks and other such biodiversity are conserved.

“Though many residents here are aware of the uniqueness of the species, most are unaware of what to do to protect them,” says Mr. Ilamurugan. ... 294693.ece

This state govt has thousands of crores to waste for unwanted things but can't allot few crores to create a mini zoo for the hundreds of peacocks incidentally which is our national bird also
 #11670  by ananth
 August 15th, 2014, 1:19 pm
காந்தியை மகாத்மாவாக்கிய மதுரை மண்!

இந்தியச் சுதந்திரப் போராட்டத்தில் மதுரைக்கு என தனிச் சிறப்பிடம் உண்டு. புராண கால நகரான மதுரையானது தமிழ் சங்கத்தின் தலைநகராக மட்டுமல்ல, சுதந்திரப் போராட்டத்தில் பெரும் திருப்பத்தைத் தந்த மண்ணாகவும் திகழ்கிறது என்பதை வரலாறுகள் சுட்டிக் காட்டுகின்றன.

கோட்டும், சூட்டும் அணிந்த நவ நாகரிக மனிதராக தென்னாப்பிரிக்காவில் இருந்து தாயகம் திரும்பிய மகாத்மா, சுதந்திரப் போராட்டக் கனலை மக்களிடையே ஏற்படுத்தும் வகையில் நாடு முழுதுதும் சுற்றி வந்தார்.

போக்குவரத்து வசதியற்ற அக் கால கட்டத்தில் தமிழகத்தில் காந்தியடிகள், சிற்றூர்களுக்குக் கூட சென்று உரையாற்றி வந்திருப்பது பெரும் வியப்பே. அப்படிப்பட்ட காந்தியை மகாத்மா எனும் அளவுக்கு மாற்றிய மண் மதுரை என்பதில் இருவேறு கருத்துக்கு இடமில்லை.

காந்தியடிகள் முதன்முறையாக மதுரைக்கு 1919-இல் வருகை புரிந்துள்ளார். அவர் தற்போது மதுரை ஆழ்வார்புரம் பகுதியில் கள்ளழகர் ஆற்றில் இறங்கும் இடத்துக்கு எதிரே உள்ள இடத்தில் இருந்த தியாகி ஜார்ஜ் ஜோசப் வீட்டில் (தற்போது அது தனியார் விடுதியாகிவிட்டது) தங்கினார். சுதந்திரப் போராட்டம் குறித்து காங்கிரஸ் தலைவர்களுடன் அவர் ஆலோசித்தார்.

பின்னர், 1921-இல் மதுரைக்கு மீண்டும் அவர் வந்தார். அப்போது மதுரை மேலமாசி வீதியில் குஜராத் தொழிலதிபர் சாங்கோயி என்பவரது வீட்டில் (தற்போது காதி கிராப்ட் இல்லம்) தங்கினார்.

மதுரையில் தங்கிய அவர், மதுரைக் கல்லூரி மைதானத்தில் நடந்த கூட்டத்தில் பேசச் சென்றார். அப்போது மிதவாதிகளுக்கும், தீவிரவாத கொள்கையுடையவர்களுக்கும் ஏற்பட்ட வாக்குவாதம், கூச்சல், குழப்பத்தால் காந்தியடிகளால் சிரமமின்றி உரை நிகழ்த்த முடியவில்லை.

இந்த நிலையில், அவர் மதுரை கிராமப் பகுதிகளைச் சுற்றிவந்தார். அங்கு விவசாயிகள் மேலாடை இன்றி இருப்பதைக் கண்டு அதிர்ச்சியடைந்தார். இந்திய மக்கள் இவ்வளவு வறுமையில் இருக்கும்போது தான் மட்டும் நவநாகரிகமாக கோட்டு, சூட்டுடன் இருப்பது சரியல்ல என நினைத்தார்.

அன்றிரவே காந்தி பொட்டலில் நடைபெற்ற பொதுக்கூட்டத்திலும் அவர் உரையாற்ற வந்தபோது அரையாடையுடன் முதன்முதலில் தோன்றினார். அவர் முதன்முதலில் அரையாடை மனிதராகத் தோன்றி பேசியதாலேயே அந்த இடத்துக்குத் தற்போதும் காந்தி பொட்டல் என்றே பெயர்.

மதுரைக்கு அவர் 1927-ஆம் ஆண்டு வந்தார். அதன்பின், 1934-ல் மதுரை வந்தபோது அவரை மீனாட்சி சுந்தரேசுவரர் திருக்கோயிலுக்கு அழைத்தனர். ஆனால், ஹரிசனங்கள், பிற்படுத்தப்பட்டோர் நுழையாத கோயிலுக்குள் தான் செல்ல விரும்பவில்லை எனக் கூறி விட்டார்.

அதன்பின்னர், காந்தியடிகளின் ஆலோசனையின்பேரில் தியாகி வைத்தியநாதய்யர் தலைமையில் மீனாட்சியம்மன் திருக்கோயிலுக்குள் ஹரிசனங்களை அழைத்துச்செல்லும் ஆலயப் பிரவேசம் நடைபெற்றது. பின்னர், 1946-இல் மதுரை வந்தபோது காந்தியடிகள் மீண்டும் மீனாட்சியம்மன் திருக்கோயிலுக்குள் சென்றார்.

காந்தியடிகள் மதுரைக்கு ரயில் மூலம் வந்துள்ளார். அவர் காந்திபொட்டல், எட்வர்டு ஹால், மதுரைக் கல்லூரி மைதானம் உள்ளிட்ட இடங்களில் பொதுக்கூட்டத்தில் பேசியுள்ளார். சேதுபதி மேல்நிலைப்பள்ளி, செüராஷ்டிர கிளப், அப்போதைய சிவகங்கை மாளிகை (தற்போது மீனாட்சி அரசு மகளிர் கல்லூரியாக உள்ளது), சொக்கிகுளத்தில் உள்ள என்.எம்.ஆர். மாளிகை உள்ளிட்ட இடங்களில் தங்கியுள்ளார்.

மதுரையில் காந்தி மியூசியம் 1959-இல் தொடங்கப்பட்டது. அங்கு காந்தியடிகள் துப்பாக்கிச் சூட்டுக்கு இலக்காகும்போது கட்டியிருந்த ஆடை, கண்ணாடிகளுடன் அவரது அஸ்திக் கலசமும் வைக்கப்பட்டுள்ளது. காந்தியடிகளின் அரிய புகைப்படங்கள், அவரது கையெழுத்துடன் கூடிய கடிதங்கள் என அரிய வரலாற்றுப் பொக்கிஷமாகவே காந்தி அருங்காட்சியகம் திகழ்கிறது.

காந்தியடிகள் பேசிய, அரையாடையுடன் தோன்றிய இடங்களில் அதுகுறித்த நிகழ்வுகள் எதுவும் எழுதி வைக்கப்படவில்லை. ஆம்...நாம் நமது பழைய பெருமை, வரலாறுகளை அலட்சியப்படுத்தி வருகிறோம். அதனால் நமது குழந்தைகள் பாதை தெரியாத பயணிகளாகவே வாழ்க்கையில் திசைமாறிச் செல்லும் நிலை உள்ளது.

மதுரை என்றாலே அது....முரட்டுத்தனமானவர்களுக்கான ஊர் என்பது போலவே நமது நகர் பற்றிய பார்வை பரவி வருகிறது. இது சரியல்ல. ஆதி முதல் அந்தம் வரை சரித்திர நிகழ்வுகள் மூலம் சமூகத்துக்கு வழிகாட்டியாக திகழ்ந்தது மதுரை என்பதை உலகறியச் செய்வது அவசியம். அதற்கு மாநகராட்சி முதல் மாவட்ட நிர்வாகம் வரையில் தியாக சீலர்களின் சிலைகள் முன்பு, வரலாறுகளை எழுதி வைக்க முன்வரவேண்டும். ... 380140.ece
 #11673  by ananth
 August 17th, 2014, 1:34 pm
Birds sing at Samanatham

Bird watchers call for saving the Samanatham and Kilankulam tanks near Madurai Ring Road, home to a number of local and migratory bird species

At six on Sunday morning, a group of 30 active bird lovers gathered at the Samanatham tank. The rains the previous Saturday had dampened the earth and a pair of beetles rolled a ball of dung down the slope of the tank bund. A flock of little grebes, a cute kind of water bird with red and white markings on the head, fluttered their wings and forayed into the water from the karuvelam thickets surrounding the tank. They flapped and beat the water sending ripples across. The common coots swam rather silently plunging their heads in-and-out of the frothy water, the night herons perched sleepily on the tree branches and the red wattle lapwing called frantically seeing the bird watchers. A number of other birds flew across the cloudy sky and the tank looked like nothing less than a bird sanctuary.Just10 kilometres off the city, the area of Samanatham and Kilankulam surrounding Avaniyapuram is dotted with tanks that surprisingly holds water for most part of the year. “The area has over 25 kanmois that have feeding channels from the Vaigai. Unfortunately, sewage water is also let into these tanks. But, they are supporting bird life in the city,” says Tamil Dasan, a member of Naanal Nanbargal Kuzhu, an environmentalist group that organises bird watching events in the area.

Bird watchers say that Madurai falls on the migratory routes of birds and is a resting place for them. During the season of migration from October to March, birders identified over 165 species in the area, including 60 species of resident birds such as water and bush birds, warblers and raptors.

Birdwatcher N. Raveendran who has done a field-study in the tanks surrounding Avaniyapuram and Tirumangalam for the past two years says, “I have spotted more than 500 pairs of stilts in the Kilankulam tank during November. Their call would sound like a cacophony on the Ring Road.” Raveendran photographs these birds and sends them to E-Bird, a bird census organisation. “Until two months ago, one could see hundreds of pelicans and painted storks at Samanatham,” says Prabhakaran, another bird watcher. “They must have migrated to the coastal plains of Ramnad by now. Similarly, the gull-bill turns are a migratory species that can be spotted only for two-months here.” Birds that can be seen in the area round the year are little and intermediate egrets, darters, cormorants, grebes, peacocks and spoonbills.

During the event, birders also identified seven new winter visitors -- Common Sandpiper, Eurasian Collared Dove, Comb Duck, oriental Turtle Dove, Night Heron, Barn Swallows and Blue tailed Bee eaters. “Some of the birds are local migrants that come from northern India, east coast and the Western Ghats in Kerala. Some rest here on the way to Ramnad, while some are headed to Kanyakumari,” suggests Raveendran, who later gave a presentation on ‘birds of Madurai’. Hunting birds that are found in the area include Marsh Harrier, Shrike, Black shoulder kite and booted eagle.

“Certain birds native to the region are hardly spotted these days,” says Ilanchezhian of Osai environmental group. He cites the example of the house sparrow. “Some of the tiny bush birds are captured, caged and sold as pet birds in the market. The tri-coloured Munia is a common victim of this practice. People clip their wings and make them pets. But it’s a wild species and should be let to be free,” says Raveendran. “The bird also dies in a few months as it loses out on the protein sources that it feeds on in the wild.” One such caged bird was released into the naanal bushes at the end of the event. Birding enthusiasts also express concern over the native varieties of birds that have nearly become extinct these days such as the Vanjathirudi Kazhugu, Vargu Kozhi, Kaana Mayil, Kavudhari and barn owl. ... 321540.ece
  • 1
  • 19
  • 20
  • 21
  • 22
  • 23
  • 24